Las causas del síndrome de la boca seca

El síndrome de la boca seca, conocido médicamente como xerostomía, se caracteriza por una sensación persistente de sequedad en la cavidad bucal, que afecta a la deglución, al habla, al sentido del gusto y puede ser signo de enfermedades dentales más severas. La saliva tiene un papel de importancia en el funcionamiento de nuestra boca, que nos permite comer con normalidad y mantiene los dientes, las encías y las demás estructuras bucales libres de placa bacteriana. Limpia la boca y evita la acumulación de ácido y restos de alimentos. Cuando un paciente padece el síndrome de la boca seca, las funciones de la saliva quedan perjudicialmente reducidas. ¿Cuáles son las causas de esta patología?

  1. Determinados medicamentos: puede surgir como consecuencia de la ingesta de determinados medicamentos. De hecho, el síndrome de la boca seca es común en pacientes que se están tratando de depresión, ansiedad, alergias, resfriados, obesidad, acné, epilepsia, hipertensión, incontinencia urinaria, Parkinson, asma…
  2. Ciertas enfermedades: la xerostomía también puede ser el resultado directo de ciertas enfermedades, como el Alzheimer, la diabetes, la anemia o la hipertensión.
  3. Tratamientos de enfermedades severas: el daño a las glándulas salivales, que producen la saliva, puede reducir la cantidad de flujo salival generado. La radiación en el la cabeza y el cuello o los tratamientos de quimioterapia para pacientes con cáncer pueden ocasionar dicho daño y, como consecuencia, el síndrome de la boca seca.
  4. Deshidratación: las condiciones que causan deshidratación, como la diarrea, la fiebre, la sudoración excesiva, los vómitos o la pérdida de sangre, también pueden generar xerostomía.
  5. El estilo de vida: respirar con la boca abierta es uno de los principales hábitos que secan la cavidad bucal. Sin embargo, el tabaquismo es el más perjudicial en todos los ámbitos. Fumar afecta a la cantidad de saliva que producimos e incrementa la sensación de sequedad en la boca.
  6. El daño en los nervios: en ocasiones, una cirugía incorrectamente resulta puede dañar los nervios del cuello y la cabeza. Cuando esto ocurre, además de otras consecuencias, se puede desarrollar el síndrome de la boca seca.

Así pues, la saliva es fundamental para mantener la cavidad bucal limpia y prevenir determinadas enfermedades, pero también para detectar problemas más severos. Los dentistas de Centro Dental Pedralbes recomiendan a sus pacientes programar una visita al dentista si detectan sequedad constante y persistente en la boca.

Trucos de higiene dental para familias

Mantener una buena salud oral depende de muchos factores: las visitas regulares al dentista, contactar con un buen profesional, tener confianza con el equipo de la clínica, llevar una buena alimentación…. Aunque la labor del profesional es esencial para mantener los dientes y las encías sanos, también lo es la higiene dental en casa. Un cepillado dental adecuado, el flúor, los enjuagues, el uso de hilo dental o una dieta equilibrada son aspectos que las familias deben tener en cuenta. Pero en Centro Dental Pedralbes vamos incluso más allá. ¿Qué deben hacer padres e hijos para mantener una buena salud dental?

  1. Empezar temprano con la higiene dental: la mitad de todos los niños entre los 12 y los 15 años padecen caries dental. Como recomiendan la mayoría de dentistas, empezar temprano con la higiene dental (incluso antes de que surjan los primeros dientes) es una garantía de prevención de enfermedades como la caries o la gingivitis, así como de la caída de los dientes.
  2. El uso de flúor: el flúor fortalece el esmalte y lo hace más resistente a la pérdida de dientes. Muchas pastas dentales y enjuagues bucales contienen esta sustancia, que ayuda a que los más pequeños conserven una dentadura sana y libre de problemas dentales.
  3. Cepillarse dos veces al día y pasarse el hilo dental: cepillarse los dientes un par de veces diarias y pasarse el hilo dental por lo menos una vez son pasos fundamentales para que todos los miembros de la familia sigan una correcta higiene dental. Además de ello, es esencial cambiar el cepillo una vez cada 3 o 4 meses, utilizar cepillos interdentales para limpiar entre los dientes y enjuagarse la boca cuando sea necesario.
  4. Alimentarse de forma inteligente: una dieta equilibrada es esencial para mantener los dientes y las encías sanos. Una alimentación variada – que incluya frutas, verduras, frutos secos… – aporta los nutrientes necesarios al cuerpo y actúa como prevención a problemas dentales severos.
  5. Evitar malos hábitos: además de manchar los dientes, el tabaco pone en verdadero riesgo tu salud, aumentando las probabilidades de padecer cáncer oral. Abandonar los malos hábitos antes de tiempo alejará a los fumadores, tanto activos como pasivos, de enfermedades realmente graves.
  6. Una visita al dentista cada seis meses: visitar el Centro Dental Pedralbes al menos una vez cada seis meses aporta garantías de salud oral y de higiene dental a todos los miembros de la familia.